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Sonda completa ‘rasante’ em lua de Saturno em busca de rastros de vida

Objetivo foi recolher amostras do oceano sob a superfA�cie gelada de Enceladus, que poderia ser propA�cio ao desenvolvimento de formas de vida microbianas

A sonda Cassini completou nesta quarta-feira (28) um voo rasante sobre Enceladus, uma das luas de Saturno que mais intriga os cientistas. A viagem servirA? para investigar se o oceano sob a superfA�cie gelada do satA�lite pode abrigar formas de vida. A passagem foi feita a uma velocidade de 30.600 quilA?metros por hora e a uma distA?ncia de 49 quilA?metros, o voo mais prA?ximo jA? feito dessa lua.

Durante a passagem, a sonda recolheu amostras de jatos d’A?gua expelidos do polo Sul de Enceladus – o que o cientista Chris McKay, da Nasa, chamou de “amostras grA?tis” do oceano submerso. O objetivo principal da missA?o, feita em conjunto entre a Nasa, a AgA?ncia Espacial Europeia (ESA, na sigla em inglA?s) e a AgA?ncia Espacial Italiana, A� verificar a quantidade de hidrogA?nio contido nessas gotas, que indicaria qual a energia e calor gerados pelas reaA�A�es quA�micas que estariam ocorrendo no oceano do satA�lite.

“Isso A� um grande passo em uma nova era na exploraA�A?o de mundos oceA?nicos no nosso Sistema Solar com potencial para oferecer oA?sis para a vida”, disse o cientista Curt Niebur, membro da missA?o.

Sinais de vida – Quando a missA?o Cassini foi lanA�ada, em 1997, para buscar informaA�A�es sobre Saturno, seus anA�is e campo magnA�tico, a busca de sinais de vida fora da Terra ainda nA?o fazia parte da agenda cientA�fica. A sonda, que orbita Saturno desde 2004, nA?o foi equipada para capturar micrA?bios ou detectar vida, mas durante suas passagens por Enceladus, uma das 62 luas de Saturno, ela encontrou diversas molA�culas associadas A� vida: vapor d’A?gua, diA?xido de carbono, metano, nitrogA?nio, propano, acetileno, formaldeA�do e traA�os de amA?nia.

Se for detectado hidrogA?nio e suas anA?lises indicarem possibilidades de atividade vital, novas missA�es podem ser desenhadas para chegar atA� a lua e detectar ou mesmo trazer para a Terra algumas dessas formas de vida.

Como a A?gua A� um dos ingredientes primordiais A� vida na Terra, pois todas as reaA�A�es quA�micas vitais dependem dessa substA?ncia, os cientistas acreditam que, se houver vida fora da Terra, ela poderA? ser detectada em algum desses oceanos extraterrestres. Os oceanos sob a superfA�cie congelada de Enceladus e de Europa, lua de JA?piter sA?o as regiA�es mais promissoras do espaA�o para essa busca. Junto a elas estA?o Marte, que jA? demonstrou ter A?gua lA�quida em sua superfA�cie, e TitA?, a maior lua de Saturno, que apresenta lagos de metano e uma atmosfera grossa o bastante para proteger formas de vida.

(Com EstadA?o ConteA?do)

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Redação Brasil (m)

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