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Peste ataca humanos desde a prA�-histA?ria, diz estudo

Cientistas ingleses descobriram que a doenA�a afeta populaA�A?o humana hA? quase 6.000 anos, pelo menos 3.300 anos antes do primeiro registro histA?rico, no sA�culo VI

A peste extermina milhA�es de humanos hA? quase 6.000 anos, muito antes do que se acreditava. De acordo com estudo feito por pesquisadores da Universidade de Cambridge, na Inglaterra, a doenA�a A� responsA?vel pela morte de humanos na prA�-histA?ria, pelo menos 3.300 anos antes do primeiro registro histA?rico conhecido da doenA�a, uma peste que atingiu a Europa em 541 e A� chamada de “Praga de Justiniano”.

O estudo, publicado no periA?dico Cell, nesta quinta-feira (22), sugere que a bactA�ria Yersinia pestis, que causa a peste, era comum, embora possa ter causado um tipo ligeiramente diferente, mas ainda devastador da doenA�a.

Os pesquisadores, liderados por Eske Willerslev, do departamento de zoologia da universidade inglesa, analisaram o DNA extraA�do de dentes de 101 adultos que viveram durante a Idade do Bronze (entre 3.300 a.C. e 700 a.C.) no que corresponde hoje A� regiA?o entre a SibA�ria e a PolA?nia. Em sete desses indivA�duos foram encontrados resquA�cios do micro-organismo – o mais antigo desses adultos morreu hA? 5.783 anos. AtA� entanto, a ciA?ncia havia obtido evidA?ncias moleculares diretas da bactA�ria em esqueletos de, no mA?ximo, 1.500 anos.

“Descobrimos que a linhagem Y. pestis surgiu e se difundiu muito mais cedo do que se pensava e conseguimos estreitar a janela de tempo de quando ela se desenvolveu”, disse Willerslev. “O estudo muda nossa visA?o sobre quando e como a peste influenciou populaA�A�es humanas e abre novas possibilidades para o estudo da evoluA�A?o das doenA�as.”

TransmissA?o direta – Atualmente, a bactA�ria se multiplica no organismo das pulgas, que pica os humanos e transmite a doenA�a, que causa inchaA�o dos gA?nglios linfA?ticos e nA?dulos no corpo. Mas os pesquisadores acreditam que as primeiras versA�es da peste nA?o eram assim.

Seis das sete amostras de DNA dos esqueletos nA?o contA?m dois componentes genA�ticos das formas modernas da doenA�a. Um desses genes faz com que a bactA�ria consiga se multiplicar dentro das pulgas – ele ajuda o micro-organismo a “estrangular” o trato digestivo dos insetos, deixando-os famintos e levando-os a picar qualquer animal, espalhando a peste. A outra estrutura genA�tica ajuda o trA?nsito da bactA�ria em diferentes tecidos, causando conhecidos efeitos da doenA�a.

Por isso, os pesquisadores acreditam que a forma mais antiga da peste provavelmente afetava os pulmA�es, causando uma “tosse desesperadora” pouco antes da morte e era transmitida simplesmente pelo fato de respirar perto de pessoas infectadas.

A adaptaA�A?o da bactA�ria para o organismo das pulgas parece ter surgido hA? cerca de 3.000 anos, levando a versA�es mais agressivas da doenA�a, e contribuindo para migraA�A�es humanas em grande escala.

ExtermA�nio – A bactA�ria A� apontada como a responsA?vel por trA?s surtos maciA�os de peste mataram mais de 25 milhA�es de pessoas. A primeira A� a “Praga de Justiniano”, em 541, seguida pela Peste Negra, que comeA�ou na China em 1334 e se espalhou ao longo das grandes rotas comerciais, dizimando cerca de metade da populaA�A?o da Europa. A A?ltima pandemia, tambA�m conhecida como “Praga Moderna”, surgiu na China em 1850 e matou cerca de 10 milhA�es de pessoas.

“Nosso estudo muda a compreensA?o histA?rica deste patA?geno humano extremamente importante e faz com que seja possA�vel que outras supostas pragas, como a peste de Atenas e a peste Antonina, tambA�m tenham sido causadas pela Y. pestis“, explicou o co-autor Simon Rasmussen, da Universidade TA�cnica da Dinamarca.

Os pesquisadores disseram que sua abordagem cientA�fica tambA�m poderia ser usada para lanA�ar luz sobre outras doenA�as ao longo da histA?ria, mesmo usando material antigo que nA?o apresenta sinais A?bvios de doenA�a.

(Da redaA�A?o)

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Redação Brasil (m)

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