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A�rbita da Terra jA? acumula 7,5 mil toneladas de sucata

A quantidade de lixo aumentou consideravelmente nos A?ltimos anos, deixando o espaA�o orbital cada vez mais prA?ximo do limite de saturaA�A?o

SA?o Paulo a�� No inA�cio de abril, a estaA�A?o espacial chinesa Tiangong-1 a�� que pesava 8,5 toneladas e estava fora de controle e inoperante desde 2006 a�� caiu no Oceano PacA�fico, chamando a atenA�A?o do mundo para a questA?o daA�sucataA�espacial.

Mas, segundo estudos feitos pela AgA?ncia Espacial Europeia (ESA), o problema A� bem mais grave do que a queda de um mA?dulo em pane: a quantidade de lixo aumentou consideravelmente nos A?ltimos anos, deixando o espaA�o orbital da Terra cada vez mais prA?ximo do limite de saturaA�A?o.

Em 60 anos de atividade espacial, mais de 5 mil lanA�amentos de foguetes fizeram com que a A?rbita daA�TerraA�ficasse repleta de dejetos.

A ESA estima que satA�lites inoperantes, partes de foguetes, peA�as de espaA�onaves e pedaA�os de objetos relacionados a missA�es espaciais jA? somam 7,5 mil toneladas de lixo orbital.

Esses detritos viajam em torno da Terra em velocidades alucinantes, que podem passar dos 28 mil quilA?metros por hora. Nessas condiA�A�es, a colisA?o de um pequeno parafuso com um satA�lite pode ter o efeito de um tiro de canhA?o.

a�?Se reduzirmos os lanA�amentos espaciais a zero hoje mesmo, o nA?mero de objetos vai continuar aumentando da mesma forma. Isso porque cada colisA?o espalha um grande nA?mero de detritos, que continuam viajando no espaA�o em grande velocidade, produzindo novas colisA�esa�?, disse ao Estado o diretor do EscritA?rio de Detritos Espaciais da ESA, Holger Krag.

De acordo com Krag, esse efeito cascata, que tende a aumentar exponencialmente os riscos de novas colisA�es, praticamente inviabilizando o uso da A?rbita terrestre para atividades espaciais, foi previsto em 1978 por um consultor da Nasa, Donald Kessler. Quatro dA�cadas depois, a chamada a�?sA�ndrome de Kesslera�? jA? A� uma realidade.

a�?HA? cinco anos, concluA�mos que a sA�ndrome de Kessler jA? acontece em algumas regiA�es do espaA�o e entA?o corremos para implementar nosso programa de reduA�A?o do lixo espacial. Estamos desenvolvendo tecnologias de remoA�A?o ativa dos detritos. Se conseguirmos recursos, o programa entrarA? em aA�A?o em 2023a�?, afirmou Krag.

Ele conta que a prioridade A� retirar do espaA�o os objetos grandes a�� que sA?o a maior fonte de novos detritos a�� e os mais prA?ximos A� Terra, onde se concentra mais lixo. a�?Objetos menores tambA�m sA?o perigosos, mas tA?m mais chance de cair na atmosfera, desintegrando-se.a�?

Segundo Krag, o tempo entre duas colisA�es estA? ficando cada vez mais curto. a�?Hoje, acontece uma colisA?o a cada cinco anos, provocando milhares de fragmentos. Nesse ritmo, em poucas dA�cadas a A?rbita baixa da Terra ficarA? impraticA?vel.a�?

Segundo Krag, em 2009 foi registrada a primeira colisA?o entre dois satA�lites de comunicaA�A?o: um deles, russo, desativado, e o outro, americano, em operaA�A?o. a�?SA? nesse episA?dio foram lanA�ados mais de 2 mil fragmentos de lixo. Por isso A� tA?o urgente rastrear e eliminar esses objetos maiores.a�?

JA? foram rastreados atA� agora mais de 23 mil detritos com mais de 10 centA�metros na A?rbita da Terra. Outros 750 mil fragmentos tA?m entre 1 e 10 centA�metros. Estima-se que haja ainda 166 milhA�es de dejetos com menos de 1 centA�metro, que nA?o podem ser rastreados. As informaA�A�es sA?o do jornal O Estado de S. Paulo.

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Publicação: Redação Brasil (m)
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