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O que se sabe sobre a misteriosa rocha que cruzou o sistema solar

Este asteroide em forma de charuto veio de outro sistema planetA?rio e apresenta caracterA�sticas jamais observadas por estudiosos

Rochas espaciais passam perto do nosso planeta todos os dias, quase sempre sem preocupar os astrA?nomos. Mas cientistas ficaram um pouco intrigados quando descobriram um estranho objeto espacial que cruzou nossoA�sistema solarA�repentinamente em outubro deste ano, vindo de algum canto misterioso doA�cosmos. Batizado deA�Oumuamua, que significa a�?mensageiro de muito longe que chega primeiroa�? em havaiano, o asteroide A� o primeiro a viajar de outro sistema planetA?rio para o nosso. E as primeiras anA?lises dessa a�?rocha alienA�genaa�?, divulgadas nesta segunda-feira pela ObservatA?rio Europeu do Sul (ESO, na sigla em inglA?s), mostram que ela apresenta caracterA�sticas um tanto peculiares a�� a comeA�ar pelo formato de charuto, que A� o mais alongado jA? observado em qualquerA�asteroide.

AlA�m disso, Oumuamua tambA�m apresenta uma rotaA�A?o rA?pida e uma variaA�A?o de brilho de atA� dez vezes, bem mais intensa do que qualquer outra jA? observada. a�?Essa variaA�A?o de brilho excepcionalmente grande significa que o objeto A� altamente alongado: cerca de dez vezes maior em comprimento do que em largura, com uma forma complexa e enroladaa�?, afirma em comunicado a astrA?noma Karen Meech, do Instituto de Astronomia do HavaA�. a�?TambA�m descobrimos que ele tem uma cor vermelho-escuro, semelhante aos objetos no sistema solar externo, e confirmamos que A� completamente inerte, sem a menor sugestA?o de poeira ao seu redor.a�?

Essas propriedades sugerem que Oumuamua A� denso, possivelmente rochoso (ou com alto teor de metal), carece de quantidades significativas de A?gua ou gelo e sua superfA�cie agora estA? escura devido aos efeitos dos raios cA?smicos que o atingiram ao longo de milhA�es de anos. Os cientistas estimam que a rocha tenha, pelo menos, 400 metros de comprimento e completa uma volta em torno de si mesma a cada 7,3 horas.

Cientistas inicialmente pensaram que o objeto cA?smico era um cometa ou um asteroide qualquer com uma rA?pida movimentaA�A?o, mas depois de analisar a A?rbita da rocha perceberam que se tratava de um forasteiro. AlA�m disso, quando os radares identificaram o objeto pela primeira vez, em 19 de outubro, ele jA? havia passado pelo ponto de sua trajetA?ria mais prA?ximo do Sol. a�?Tivemos de agir rA?pidoa�?, explica Olivier Hainaut, que trabalha no observatA?rio do ESO em Garching, na Alemanha. a�?Oumuamua jA? estava voltando para o espaA�o interestelar.a�?

Para analisar a rocha, os cientistas usaram oA�Very Large Telescope, um telescA?pio extremamente preciso instalado no HavaA�, e fizeram mediA�A�es em quatro filtros diferentes para calcular A?rbita, coloraA�A?o e brilho. Os primeiros cA?lculos de A?rbita indicavam que o objeto veio da direA�A?o da estrela Vega, que fica na constelaA�A?o norte de Lyra a�� mas, como ele estava viajando a 95.000 quilA?metros por hora e demorou mais do que deveria para chegar ao sistema solar, os astrA?nomos deduziram que Vega nA?o poderia ser seu sistema planetA?rio de origem. A explicaA�A?o, entA?o, A� que Oumuamua provavelmente estA? vagando pela Via LA?ctea hA? milhA�es de anos, sem prender-se a nenhum sistema estelar, e acabou cruzando o espaA�o perto de nosso planeta por acaso.

AstrA?nomos acreditam que rochas forasteiras como Oumuamua passem pelo sistema solar aproximadamente uma vez por ano, embora sA? agora os cientistas tenham conseguido identificar uma. a�?Continuamos a observar esse objeto A?nico e esperamos ter informaA�A�es mais precisas sobre de onde ele veio e para onde estA? indo em sua passagem pela galA?xiaa�?, diz Hainaut. a�?E agora que encontramos a primeira rocha interestelar, estamos prontos para as prA?ximas.a�?

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Publicação: Redação Brasil (m)
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